WEF:s Klaus Schwab går över gränsen för sexuella trakasserier och diskriminering. Avslöjad av WSJ

Lästid: 6 minuter

Granskning av World Economic Forum: Interna Misstag och Policybrott

WSJ / Globalismens Maktelit

Ingress Trots World Economic Forum’s (WEF) globala anseende som en förespråkare för jämlikhet och inkludering, avslöjar en omfattande granskning allvarliga interna problem. Artikeln belyser flera fall av åldersdiskriminering, sexuella trakasserier och rasism inom organisationen, samt motsägelser mellan WEFoffentliga image och dess interna kultur.

Bakgrund

World Economic Forum (WEF) är en internationell organisation som grundades av Klaus Schwab 1971. Organisationen är mest känd för sitt årliga möte i Davos, Schweiz, där världsledare, företagsledare och intellektuella samlas för att diskutera globala ekonomiska frågor och utmaningar. WEF har länge positionerat sig som en ledande röst för att främja jämställdhet, mångfald och social rättvisa.

Trots detta åtagande avslöjar ny information att WEFegna interna arbetsmiljö präglas av allvarliga missförhållanden. Genom intervjuer med nuvarande och tidigare anställda samt granskning av interna dokument framkommer en bild av en organisation där diskriminering och trakasserier inte bara förekommer, utan ibland även tolereras och skyddas.

Denna artikel granskar dessa anklagelser och undersöker hur WEFledarskap, inklusive grundaren Klaus Schwab, hanterat dessa frågor. Berättelserna från anställda och tidigare anställda lyfter fram en rad beteenden och policybrott som ifrågasätter trovärdigheten hos WEFoffentliga ställningstaganden om att förbättra tillståndet i världen.

Artikeln

För några år sedan bestämde sig Klaus Schwab, den åttioårige grundaren av World Economic Forum, för att organisationen behövde en ungdomlig makeover.

Så han pekade ut en grupp anställda över 50 år och instruerade sin personalchef att göra sig av med dem alla, enligt personer med insyn i saken. Detta, förklarade han, skulle sänka medelåldern på arbetskraften. HR-chefen, en erfaren före detta Världsbankschef vid namn Paolo Gallo, avböjde och påpekade att det måste finnas en rimlig förklaring till att avskeda någon, till exempel dåliga prestationer. Inte långt därefter avskedade Schwab Gallo.

Det var inte det enda exemplet på Schwab som ägnade sig åt beteende som skulle bryta mot standardarbetsplatspolicyer för forumets ledande företagspartners. En episod som fortfarande cirkulerar bland personalen är när han 2017 anlitade en ung kvinna för att leda ett initiativ för nystartade företag. Hon hade upptäckt att hon var gravid och under sina första dagar på jobbet gick hon in på Schwabs kontor i Genève för att berätta det för honom.

Schwab blev upprörd över att hon inte skulle kunna fortsätta arbeta i samma takt, sa personer som var bekanta med händelsen, och sa till henne att hon inte var lämpad för sin nya ledarroll. Hon knuffades ut efter vad Forum sa var en kort prövotid.

World Economic Forum, organisationen bakom den årliga Davos-sammankomsten för världsledare och verkställande direktörer, säger att dess uppdrag inte är något mindre än att förbättra tillståndet i världen.

Men under Schwabs decennier långa tillsyn har forumet tillåtit en atmosfär som är fientlig mot kvinnor och svarta människor att gro på sin egen arbetsplats, enligt interna klagomål, e-postutbyten och intervjuer med dussintals nuvarande och tidigare Forum-anställda och andra personer som är bekanta med Forumets metoder.

World Economic Forums årliga sammankomst i Davos var full av sexuella trakasserier, säger några tidigare medarbetare. Minst sex kvinnliga medarbetare tvingades bort eller fick på annat sätt se sina karriärer bli lidande när de var gravida eller återvände från mammaledighet. Ytterligare ett halvdussin beskrev sexuella trakasserier som de utsatts för av högre chefer, av vilka några är kvar på forumet. Två av dem sade att de för flera år sedan blev sexuellt trakasserade av högt uppsatta personer vid forumets sammankomster, bland annat i Davos, där kvinnlig personal förväntades lyda delegaternas minsta vink.

I två senare incidenter har anställda registrerat interna klagomål efter att vita Forum-chefer använt N-ordet i samband med svarta anställda. Svarta anställda framförde också formella klagomål till forumets ledare om att de förbigicks vid befordringar eller lämnades utanför Davos.

Forumet avböjde att ställa upp på en intervju. Forumets talesman Yann Zopf sa i ett uttalande att denna artikel skulle ”ge en felaktig bild av vår organisation, kultur och kollegor, inklusive vår grundare”.

I skriftliga svar till tidskriften säger forumet att det håller sig själv och sina anställda till en hög värdegrund, med konfidentiella rapporteringskanaler och en grundlig utredningsprocess. Det stod att Schwab aldrig skapade en åldersgräns för anställda och att han samarbetade med HR-chefen för att göra det möjligt för människor att arbeta efter den normala pensionsåldern.

Den ifrågasatte tidningens beskrivning av händelserna och sa att organisationen har nolltolerans mot trakasserier eller diskriminering och har svarat på lämpligt sätt på alla klagomål som mottagits. Det har rapporterats tre anklagelser om rasdiskriminering sedan 2020 och att var och en av dem har utretts grundligt och lämpliga åtgärder vidtagits.

Forumet tillade att många av de episoder som beskrivits av tidskriften, bland annat de som gällde diskriminering på grund av graviditet, rörde tidigare anställda som hade sagts upp av prestationsskäl eller som en del av omstruktureringar. En talesman för forumet sa att kvinnor inte har en högre personalomsättning efter föräldraledighet och att minst 150 anställda återvände från ledighet till samma eller ett bättre jobb under en åttaårsperiod.

I ett memo till personalen den 21 maj meddelade Schwab att han planerade att kliva åt sidan som verkställande ordförande, vilket han indikerade var en del av en sedan länge planerad övergång. Han sade att han kommer att stanna kvar som icke-verkställande styrelseordförande. Tillkännagivandet kom efter att Schwab skickat ett brev till tidningens utgivare och chefredaktör för att dela med sig av sin oro över rapporteringen för den här artikeln.

Forumets arbetsplatskultur är särskilt beklämmande för många anställda på grund av organisationens offentliga ställningstaganden som främjar jämställdhet mellan könen. Den publicerar en årlig ”Global Gender Gap Report” som beskriver olika länders framsteg mot jämställdhet mellan könen. En del av anklagelserna om misshandel kom från tidigare medlemmar i just det team som satte ihop det.

Topaz Smith, som födde tvillingar förra året, sa att hon fick veta en vecka innan hon återvände från mammaledigheten att hennes roll hade eliminerats. ”Det är en psykologiskt våldsam institution, och jag förstår inte hur de har trovärdighet nog att skriva den här rapporten och diktera hur ekonomier och industrier ska drivas globalt,” säger hon.

Forumet sa att rollen ändrades som en del av en större omstrukturering och en tillfällig tjänst skapades för att hjälpa Smith att hitta en annan möjlighet.

Schwab var en ung tysk akademiker när han skapade den första Davoskonferensen 1971. Han har byggt upp evenemanget till ett globalt toppmöte som samlar världsledare, miljardärer och kändisar. Under fem decennier som dess ledare har Schwab också utvecklat forumet från en liten ideell organisation till en spretig organisation som genererar mer än 400 miljoner dollar i årliga intäkter, med cirka 1 000 anställda i Genève, New York och andra städer. Många av dem kom in som unga yrkesverksamma som var ivriga att förändra världen. En del sa att de hade nytta av sin tid på forumet, träffade intellektuella kollegor och hade välvilliga chefer.

Andra målade upp en mörkare bild och sa att kvinnor rutinmässigt sexualiserades och objektifierades, en ton som de sa var satt i toppen av organisationen. Sedan forumets tidigaste år säger medarbetare att kvinnor fått varningar om Schwab: Om du är ensam med honom kan han komma med obekväma kommentarer om ditt utseende.

Här är några avsnitt från texten som starkt kan ifrågasätta World Economic Forum’s (WEF) policy och verksamhet:

  1. Åldersdiskriminering:
    • ”Så han pekade ut en grupp anställda över 50 år och instruerade sin personalchef att göra sig av med dem alla, enligt personer med insyn i saken… HR-chefen, en erfaren före detta Världsbankschef vid namn Paolo Gallo, avböjde… Inte långt därefter avskedade Schwab Gallo.”
  2. Diskriminering av gravida kvinnor:
    • ”Schwab blev upprörd över att hon inte skulle kunna fortsätta arbeta i samma takt… och sa till henne att hon inte var lämpad för sin nya ledarroll. Hon knuffades ut efter vad Forum sa var en kort prövotid.”
    • ”Minst sex kvinnliga medarbetare tvingades bort eller fick på annat sätt se sina karriärer bli lidande när de var gravida eller återvände från mammaledighet.”
  3. Sexuella trakasserier:
    • ”Ytterligare ett halvdussin beskrev sexuella trakasserier som de utsatts för av högre chefer, av vilka några är kvar på forumet… bland annat i Davos, där kvinnlig personal förväntades lyda delegaternas minsta vink.”
    • ”Forumets huvudkontor i Cologny, Schweiz, har utsikt över Genèvesjön. Schwab har varit gift med sin fru Hilde, hans tidigare assistent, sedan 1971… Tre kvinnor som arbetade nära Schwab i Genève… berättade för tidningen att chefen under flera decennier fällde suggestiva kommentarer till dem som gjorde dem obekväma.”
  4. Rasism och diskriminering:
    • ”I två senare incidenter har anställda registrerat interna klagomål efter att vita Forum-chefer använt N-ordet i samband med svarta anställda.”
    • ”Sex svarta anställda beskrev att de gick miste om befordringar eller att bättre möjligheter plötsligt togs ifrån dem… Forumet har ibland kämpat för att leva upp till de ideal som det predikar om att främja mångfald, jämlikhet och inkludering.”
  5. Generell kritik mot arbetsplatskulturen:
    • ”Forumets arbetsplatskultur är särskilt beklämmande för många anställda på grund av organisationens offentliga ställningstaganden som främjar jämställdhet mellan könen.”
    • ”Under Schwabs decennier långa tillsyn har forumet tillåtit en atmosfär som är fientlig mot kvinnor och svarta människor att gro på sin egen arbetsplats.”
  6. Motsägelse mellan WEFoffentliga image och interna kultur:
    • ”‘Det var den största besvikelsen, att se avståndet mellan vad forumet strävar efter och vad som händer bakom kulisserna,’ säger Cheryl Martin, en före detta tjänsteman vid USAenergidepartement som tjänstgjorde som en av forumets högsta chefer.”
    • ”‘Vi främjar inkludering och förbättrar tillståndet i världen och kvinnofrågor, men gör det motsatta.’”

Dessa utdrag ger en bild av en organisation som på många sätt verkar stå i kontrast till sina uttalade värderingar om jämlikhet, mångfald och inkludering.

Sammanfattning

Denna granskning av World Economic Forum (WEF) avslöjar betydande interna problem som står i skarp kontrast till organisationens offentliga ställningstaganden om jämlikhet och inkludering. Artikeln beskriver fall av åldersdiskriminering, där grundaren Klaus Schwab beordrade att äldre anställda skulle avskedas för att sänka medelåldern. Vidare belyser den diskriminering mot gravida kvinnor, sexuella trakasserier av högre chefer, och rasistiska incidenter där vita chefer använde N-ordet. Trots WEFpåståenden om att upprätthålla hög etisk standard och nolltolerans mot trakasserier, vittnar flera anställda om en arbetsplatskultur som är fientlig mot kvinnor och svarta människor. Denna granskning ifrågasätter trovärdigheten hos WEFoffentliga åtaganden och framhäver ett gap mellan deras deklarerade värderingar och den interna verkligheten.